Jouw regio: ,
Wijzig regio
Jouw regio: nog niet opgegeven
Wijzig regio
  • Selfmade Woman: Else Hardjopawiro

    Ze heeft het succes nooit nagestreefd, maar kreeg het ook beslist niet cadeau. Else Hardjopawiro behaalde tweemaal de top. De eerste keer was het puur uit overlevingsdrang en plichtsbesef, de tweede keer volgde ze haar passie. Maar ze blijft er bescheiden onder: ‘Ik heb me nooit laten leiden door materiële zaken. Ik was op zoek naar dat beetje geluk’.

    Ze staat in de achterkamer van haar woning die gevuld is met rekken vol kleurige designerskleding en diverse rollen luxe stof. Veel batikprints verraden haar Surinaams/Javaanse achtergrond. Zelf draagt ze een gewone jeans met daarop een eenvoudig shirtje. ‘Ja, daar kun je me in uittekenen’, lacht ze bijna verontschuldigend terwijl ze een prachtige mantel in grijstinten recht hangt en liefkozend met haar hand over de wollen stof strijkt. ‘Je ziet mij haast nooit in de kleding die ik ontwerp. Ik draag veel liever een shirtje en een spijkerbroek. Ik houd er gewoon van om mooie dingen te maken, waar andere vrouwen zich lekker in voelen. Kleding die hen nog mooier maakt dan ze al zijn; bringing out the beauty in them. En als ik hen zie stralen, dan straal ik ook.’

    Passie
    ‘Ik behoorde tot de 3% best verdienende managers van Nederland. Ik heb dat werk, waarin ik veel projecten heb begeleid en daarin leidinggevende functies had, meer dan twintig jaar lang met enorm veel plezier mogen doen. Bij mijn laatste opdrachtgever, een grote organisatie, maakte ik onderdeel uit van de directie. Maar ineens begon het te knagen en van de één op de andere dag besloot ik dat ik mijn hart wilde volgen. Het maakte me niets uit dan sommigen mij misschien voor gek verklaarden omdat ik met mijn 52 jaar en middenin de ­economische crisis al mijn zekerheden ­weggooide. Maar een dik, vet salaris heeft me nooit geboeid.’

    Succes
    ‘Geld maakte me alleen gelukkig als ik het met anderen kon delen en ik zag dat zij daar blij van werden. Ik had inderdaad weinig ervaring in het modevak en een opleiding in die richting heb ik ook nooit gevolgd, maar ik heb gewoon mijn passie gevolgd: ik wilde mode ontwerpen.’ Dat haar dat geen windeieren heeft gelegd, blijkt wel uit het feit dat Else met haar VanElse label in 2015 tijdens de African Fashion Week in Londen in de top 5 belandde van veelbelovende Afrikaanse ontwerpers. Haar ontwerpen waren in 2016 terug te vinden in onder meer de British Vogue, Elle Magazine UK en New African Woman en in NRC stond haar naam in de top 10 van African Brands in Nederland. ‘Ik was helemaal verbaasd dat dergelijke bladen interesse hadden in mijn label! Dan ben je toch wel een beetje tof bezig’, zegt ze met een kleur op haar wangen. ‘Regelmatig word ik benaderd met de vraag of mijn kleding gebruikt mag worden voor promotiefilmpjes of fotoshoots met bekende mensen, zoals bijvoorbeeld voor Ruth Jacott in ForYou Magazine. Eén van mijn ontwerpen werd zelfs gedragen door een drag queen tijdens de première van Absolutely Fabulous. De dag daarna stonden de foto’s in alle bladen. Intussen ben ik in Barcelona en Genève geweest en ik werd zelfs gevraagd om mijn collectie in Amerika te presenteren. Het was een droom die uitkwam!’ Tegenwoordig hangt haar label in exclusieve boetieks in Engeland, Schotland, Noord-Ierland en Den Bosch.

    Mantelzorger
    Het feit dat Elses eerste collectie pas in 2015 gepresenteerd werd, vier jaar nadat zij het roer omgooide, had een bijzondere reden. ‘Ik was een jaar bezig met tekenen en ontwerpen toen mijn moeder een beroerte kreeg. Voor haar verzorging was ze helemaal afhankelijk van anderen. Toen ben ik overal mee gestopt om voor haar te kunnen gaan zorgen. Mijn man en ik hebben haar hier bij ons in huis genomen. Haar gezondheid is broos en ze heeft overal hulp bij nodig. Dat heeft wel een flinke stempel op de ontwikkeling van mijn brand gedrukt. En ja, soms is dat best wel zwaar, maar misschien heeft het ook wel zo moeten zijn. Ik ben namelijk door omstandigheden niet bij mijn moeder opgegroeid en nu krijgen we eindelijk de kans om elkaar te leren kennen. Dat maakt de cirkel rond.’

    Gezegend
    Else heeft geen makkelijke jeugd gehad. ‘Ik praat daar niet graag over. Ik wil er ook niet bij stilstaan; waarom zou je slechte dingen koesteren? Ik geef liever een positieve draai aan dingen die negatief op me afkomen. Ik probeer er een les uit te leren. Laten we het er maar op houden dat ik het allemaal niet cadeau heb gekregen.’ Else stond ook al jong alleen voor de opvoeding van haar twee kinderen, maar werkte zich door haar doorzettingsvermogen en overlevingsdrang op van straattekenaar tot succesvolle CEO. ‘Ja, ik ben uit een diep dal geklommen’, kijkt ze terug. ‘Maar ik kijk liever vooruit, naar het leven van vandaag. Ik ben ontzettend trots op mijn kinderen, mijn lieve man met wie ik al weer 20 jaar samen ben en VanElse dat me zoveel moois heeft gebracht. Ik voel me ontzettend gezegend.’

    Leave a reply →

Reageer op dit artikel

Cancel reply